Kaikkea kurpitsoista

Olet lämpimästi tervetullut kurkistamaan kurpitsoiden ihmeelliseen maailmaan! Kurpitsat kulkevat mukana niin kulttuuri-, ruoka-, kuin muissakin perinteissä ympäri maailmaa. Alun perin tämä ihmeellinen herkku on saanut alkunsa Keski-Amerikasta ja tuotu hiljalleen muuallekin ympäri maailmaa. Koska kurpitsat kuuluvat Cucurbitacae-nimiseen latinankieliseen ryhmään, kurpitsat ovat käytännössä hedelmälajike. On kuitenkin yleisesti hyväksyttävää kutsua kurpitsoita vihanneksiksi. Kurpitsat ovat myös terveellisiä, 90 % kurpitsan koostumuksesta on pelkkää vettä. Kurpitsalajikkeet jaetaan neljään eri ryhmään: talvikurpitsa, kesäkurpitsa, spagettikurpitsa ja koristekurpitsa.

Mutta minkälaisia herkkuja kurpitsasta voisikaan taikoa? Ainakin syksyisin kurpitsat ovat kovassa huudossa monipuolisen käytettävyytensä puolesta. Esimerkiksi kermainen kurpitsapasta täyttää takuulla jokaisen hiilihydraattikiintiön mutta on samalla yllättävän vähäkalorinen. Kurpitsakeitto on ehdoton kestosuosikki ja varsinkin lähemmäs joulua mentäessä maukas ja lämmin keitto, jonka päälle voit ripotella siemeniä tai kevyttä raejuustoa. Amerikkalaisen kiitospäiväperinteen tapaan voit loihtia pöytään herkullisen kurpitsapiirakan, joka yleensä nautitaan kermavaahtopilvi kyljessään. Kurpitsasta helposti keksittävät reseptit ovat mukavaa vaihtelua ja lämmittävät nauttijaansa viileän ja kirpeän syksyn keskellä.

Kurpitsat popkulttuurissa

Olet takuulla nähnyt kaiverrettuja kurpitsoja Halloweenina kaupoissa, TV-sarjoissa ja elokuvissa. Olet kenties itsekin kaivertanut hauskan kurpitsalyhdyn Halloweeniksi. Tiesitkö, että tämä perinne on saanut alkunsa Irlannista? Irlantilaisen kansantarinan mukaan Jack-niminen mies säilöi nauriin sisään pirulta saamansa hiilen ja käytti tätä lyhtynä. Vasta Yhdysvaltoihin rantautuessaan nauriit vaihtuivat kurpitsoiksi. Nykyään kurpitsalyhdyt ovat edelleen yhä suurenevassa muodissa. Kurpitsat slottipeleissä ovat myös rantautuneet tuoden kenelle tahansa kurpitsafanille jännittäviä pelihetkiä ja samalla mukavaa Halloweenin henkeä.

Esimerkiksi Pumpkin Smash on uusi slottipeli, joka tuo jännitystä pelin muodossa jokaisen Halloweeniin. Pumpkin Smashin idea mukailee muitakin slottipelejä. Suuret kurpitsat tuovat peliin mukavan vivahteen: ekstrakierroksia, ylimääräisiä bonuskolikoita ja ekstravoittoja. Panokset voit valita itse joustavasti mielesi mukaan. Toisenlaista kilpailua kurpitsojen kanssa voi harrastaa esimerkiksi kurpitsamarkkinoilla ja messuilla, vaikkakin joudumme varmaan vielä odottamaan tällaisten rantautumista Suomeen. USA:ssa sen sijaan suurimman kurpitsan ja parhaiden reseptien kesken kilpaillaan vuosittain ja voittajille on luvassa taattua mainetta ja kunniaa – ainakin kurpitsapiireissä!

Muita käyttötarkoituksia kurpitsoille

Olet takuulla nähnyt kuinka Tuhkimo matkustaa Disney -elokuvassa kurpitsasta loihdituilla vaunuilla prinssin juhliin. Vaikka tällainen ei liene hetkeen mahdollista meille muille, on kurpitsoille muita kekseliäitä käyttötarkoituksia. Kurpitsalyhtyjen ja herkullisen piirakan lisäksi kurpitsoista voi tehdä erinomaista kurpitsalla maistettua likööriä. Kurpitsan voi kaivertaa ja siitä voi tehdä esimerkiksi hauskan tarjoilukulhon dipeille, booleille tai muille herkuille jota voit tarjota vieraillesi tai nauttia ihan itse. Äläkä unohda kurpitsaranskalaisia, jotka ovat aivan yhtä herkullisia kuin perunasta tehdyt ranskanperunat!

Kaiken kaikkiaan missä tahansa muodossa kurpitsan nautitkaan, on kurpitsa terveellinen ja monipuolinen keino täydentää ruokapöytäsi antimia milloin tahansa. Vaikka Suomeen esimerkiksi Halloweenin mukanaan tuoma kurpitsojen käyttö lyhtyinä onkin rantautunut vasta vuonna 1950, on kaikenlaiset ulkomailta omaksutut käyttötarkoitukset kasvattaneet suosiotaan kotimaassammekin hyvin tasaiseen tahtiin. Kurpitsoilla itsessään on Suomessa pitkät perinteet, onhan itänaapurimme Venäjä kuitenkin yksi suurimmista kurpitsantuottajamaista koko maailmassa. Kokeile sinäkin mitä kaikkea hauskaa saat loihdittua herkullisista kurpitsoista!